18-04-08

Slapen of sleepmonsters ?

imagesWhen I woke up this morning, my girlfriend asked me "Did you sleep good ?", I said "no, I made a few mistakes" (Steven Wright)

Een nachtje niet slapen, iedereen heeft dit wel al eens gedaan naar aanleidign van een feestje, een nachtje studeren of één of andere sportieve uitdaging.  Maar het WK adventure racen en de voorbereidende wedstrijden duren al snel 3 tot 6 dagen...wordt er dan niet geslapen ?  Door niet te slapen denk je uiteraard om tijd en afstand te winnen ten opzichte van andere  teams. Voor 1 tot 2 daagse wedstrijden is dit mogelijk, maar de waarheid is dat niet slapen je fysieke en mentale processen sterk vertragen waardoor het moeilijker wordt om belsissingen te nemen en om effectief te  vorderen.  Na 48 uur niet te slapen krijgen de meeste personen plotse slaapaanvallen op de meest onmogelijke momenten.  Ik heb al verschillende keren meegemaakt dat een racer tijdens het fietsen plotseling in slaap valt met alle gevolgen vandien.    Na 72 uren zonder slaap wordt het onmogelijk om effectief te vorderen en rationele beslissingen te nemen, en meer  dan 100 uren zonder slaap schijnt schadelijk te zijn voor onze hersenen.   Dus hoe lossen we dit dan op om toch nog veilig, gezond  en zo snel mogelijk aan de aankomst te komen van meerdaagse races ?

Een beetje theorie eerst. Onze slaap bestaat uit een vier-  tot zestal cyclussen gespreid over 6 tot 8 uur. Iedere cyclus bestaat uit een Rapid Eye Movement (REM) periode en Slow Wave Sleep (SWS) periode.  Tijdens de eerste fasen dromen we  vooral en tijdens de  twee fase herstelt ons lichaam  en slaat het energie voorraden op.  Op een race heb je uiteraard de mogelijkheid niet om 6 uur te slapen maar als regel zou je toch minstens één cyclus per nacht moeten doorlopen.  In elk geval zal ons lichaam al het nodige doen om deze 2 fases  (verschillende keren) te doorlopen, zelfs zijn we wakker.  En zo ervaar  je de beruchte sleepmonsters tijdens de "wakkere REM" periode...dromen terwijl je wakker bent met als gevolg dat een struik in bloei plots verandert in een mooie jonge dame of een vuilbak langs de weg plots een overstekend kind wordt.

In praktijk kunnen heel wat topteams een  race van 2 nachten overbruggen zonder  te slapen met uitzondering van enklele  power-naps van 5 tot 10 minuten...meestal val je wel na enkele seconden in slaap na 24 uur racen.    De verloren tijd van deze power naps wegen niet op ten opzichte van de mentale en fysieke winst hiervan.  In races van 3 tot 5 dagen dien je minstens 1 uur te slapen per nacht en voor nog langere races moet je al snel een 2 tot 4 uur slapen per nacht voorzien.    Een mooi voorbeeld van slaaptacktiek was te zien tijdens de Eco-Challenge in 2001.  De Kiwi's uit Nieuw Zeeland  hadden een mooie voorsprong van 8 uur na drie dagen zonder  slaap ten opzichte van het tweede team die reeds  3 uur had geslapen.  De vierde dag gingen de Kiwi's niet meer  vooruit en wonnen hun concurrenten met 21 minuten.

Ik  ga in elk geval de volgende 2 nachten mijn 6 cyclussen doorlopen om fris aan de start te staan van de Bouillonnante samen met Nico.   En ik hoop voor Roel hetzelfde want hij wilt zondag een mooie tijd neerzetten op de marathon van Antwerpen.

Wim

17:40 Gepost door Belgium Adventure Race Team in Medisch | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.